Plante Qui Piege Les Insectes

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Une plante carnivore est une plante qui peut attirer et capturer des proies (principalement des insectes, des acariens et d’autres invertébrés minuscules) puis les assimiler, en tout ou en partie, pour se nourrir (partiellement). Il existe un peu plus de 700 espèces de plantes carnivores qui sont techniquement connues au début du xxe siècle 1, cependant trois espèces de plantes carnivores sont trouvées ou décrites par an en moyenne depuis 2000 2. En 1763, Arthur Dobbs, alors gouverneur de Caroline du Nord, a porté pour la première fois à la connaissance du public et des scientifiques européens une plante connue sous le nom de « piège à mouches sensible ». Le terme « plante carnivore » porte son nom. Trois.

En 1768, des spécimens vivants furent livrés en Angleterre, où le botaniste John Ellis fut le premier à détecter sa technique d’alimentation. Il l’appelle le piège à mouches de Vénus et envoie un spécimen séché et une description complète de la plante à Carl von Linné. Cependant, le naturaliste suédois, qui doute de son carnivore, préfère appeler le phénomène un “miraculum Naturae”, le décrivant comme exceptionnel et involontaire. En l’honneur de Vénus, la déesse de l’amour et de la beauté dans la mythologie romaine, il nomma la plante « Venus flytrap » (« Venus flytrap »). (4)

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Charles Darwin ne montra le carnivore de la “mouche-piège Vénus” que vers 1865 5, et il nota dans sa thèse Les Plantes Insectivores (en) à propos de la technique de capture de cette plante que la Dionea est “l’un des plantes les plus remarquables au monde” 6.

La capacité des plantes carnivores à attirer, attraper et digérer leurs proies les distingue du reste du monde végétal. Une plante qui peut simplement attraper, peut-être dégrader, mais pas assimiler sa proie est classée comme précarnivore, ce qui implique qu’elle a le potentiel d’évoluer en carnivore. Les protocarnivores sont des bactéries qui aident à l’absorption. Le régime carnivore s’est produit six fois dans cinq ordres distincts chez les plantes carnivores tout au long de l’évolution 7.

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Malgré le fait que la majorité des espèces de plantes carnivores se trouvent dans les zones tropicales, des exemples peuvent être trouvés dans pratiquement toutes les latitudes. Ces plantes prospèrent sur des sols pauvres en azote et en phosphore, comme les tourbières 8. Le carnivore est une adaptation à un environnement pauvre qui leur offre un avantage écologique et leur permet de les coloniser. L’émergence et la spécialisation du carnivore, comme, sinon plus, l’émergence séquentielle de l’œil, est un riche exemple en écologie évolutive (voir Richard Dawkins , Stephen Jay Gould ).

Le terme « plantes insectivores » ou « plantes entomophages » n’est pas forcément exact : bien qu’il désigne l’essentiel du régime alimentaire des plantes carnivores, d’autres ne se nourrissent pas du tout d’insectes (c’est le cas c’est notamment le cas des utriculaires, qui ciblent les protozoaires ou certaines espèces de népenthes qui consomment des geckos , des scinques , des poussins et des souris 9 ). De plus, il est toujours envisageable que des arachnides, des mollusques (petites limaces) et même des vertébrés soient pris dans des pièges « insectivores ».

Dans la plupart des cas, les pièges sont des feuilles modifiées. Ces pièges présentent une remarquable variété morphologique et fonctionnelle. La peau de capture des utriculaires, l’urne des Nepenthes, les dents des Dionaea, les poils collants des Rossolis, etc. sont toutes des adaptations distinctes à la fonction carnivore.

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80 pour cent du régime insectivore des népenthes se compose de fourmis. Ces plantes produisent des substances volatiles (acides gras, terpènes, benzénoïdes) qui attirent les insectes en attirant les phéromones sexuelles des coléoptères ou en recrutant des phéromones ou des traces chez les fourmis 10.

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Comme dans la plupart des plantes dites supérieures, la nutrition carbonée et la production de sucre s’effectuent par le mécanisme standard de la photosynthèse. En présence de lumière, les plantes carnivores fixent le dioxyde de carbone de l’air et absorbent l’eau et les sels minéraux via leurs racines. Les créatures qu’ils attrapent ne sont souvent que des sources de suppléments d’azote et de phosphore. Les pièges à plantes carnivores se distinguent par leur mouvement et leur rapidité dans certains cas. S’ils sont mobiles, ils sont appelés pièges « actifs » ; s’ils ne le sont pas, on les appelle des pièges « passifs ». La fermeture du piège à mouches de Vénus, par exemple, est apparente à l’œil humain.

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