Ongeval E40 Wetteren

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La tragédie du train et du poison à Wetteren s’est produite lorsqu’un train de marchandises a déraillé juste à l’extérieur de la gare de Schellebelle à l’est de Wetteren, et six wagons-citernes contenant 300 tonnes d’acrylonitrile ont pris feu à la suite d’une explosion sur la ligne ferroviaire 50 (Bruxelles – Gand).

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Le train avait également à son bord plusieurs wagons-citernes de 1,3-butadiène. L’accident s’est produit à 2 heures du matin le 4 mai 2013, près du tunnel ferroviaire Victor Van Sandelaan à Wetteren. [1] Le train, exploité par la société de transport ferroviaire DB Schenker, est arrivé à Gand-Zeehaven en provenance de la gare de triage de Kijfhoek aux Pays-Bas. Sur Victor Van Sandelaan, à environ 250 mètres à l’est du tunnel ferroviaire, un accident s’est produit à un aiguillage. Six wagons ont déraillé, deux d’entre eux ont basculé et trois ont pris feu.

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Au cours de l’incendie, des produits de décomposition par pyrolyse, tels que du cyanure d’hydrogène (acide cyanhydrique), des oxydes d’azote et de l’acétylène, ont été générés en plus des vapeurs toxiques d’acrylonitrile (acétylène). Ce dernier est un gaz hautement combustible qui aurait pu contribuer à la propagation de l’incendie. [2] De plus, les extinctions d’incendie et les eaux usées ont provoqué une propagation encore plus importante des fumées (en se dissolvant dans l’eau). [3] [4] Le train peut avoir accéléré à 87 km/h au lieu des 40 km/h autorisés, provoquant la catastrophe. [5] [6]

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La phase provinciale du plan d’urgence a été activée à la suite de l’accident, le gouverneur de province étant responsable de la coordination conformément à la législation. C’était pour la Flandre orientale Jan Briers au moment de l’accident. Une personne est décédée et une centaine de personnes ont été blessées et ont dû être transportées à l’hôpital en raison d’une intoxication. [7] [8] Environ 400 personnes ont été transportées à l’hôpital pour des examens ou des traitements.

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[9] Les résidents des environs immédiats ont été évacués. Près de 2 000 personnes ont été contraintes de quitter leur maison pendant plusieurs jours et n’ont pas été autorisées à y retourner tant que les égouts n’avaient pas été débarrassés des odeurs nocives. Les premiers habitants de la zone de la catastrophe ont été autorisés à regagner leurs maisons trois jours après le drame. Les résidents vivant à proximité du site de la catastrophe ont été autorisés à regagner leurs maisons les 22 et 23 mai, un peu plus de trois semaines après la tragédie. [dix]

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Parce que l’eau d’extinction d’incendie s’était retrouvée dans les canaux et les prairies avec les éléments dangereux, la tragédie empoisonnée a eu des implications négatives pour l’agriculture et l’horticulture dans les environs. [11] On a découvert que les niveaux d’acrylonitrile étaient élevés dans le sol et les eaux souterraines jusqu’à 10 mètres de la catastrophe ferroviaire. [12] Au début, on craignait que la toxine ne se propage à travers l’Escaut, [13] [14], mais les tests sur des échantillons de pluie n’ont révélé aucun produit chimique dangereux. [15] Fin août 2013, il a été révélé qu’un habitant de Wetteren sur trois avait été exposé à des niveaux élevés d’acrylonitrile. Les malades, en revanche, ne couraient aucun danger puisque le médicament quitte le corps après quelques mois. [16]

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